印度实际感染或30倍于官方数字这波疫情为何空前反弹

2021-05-04 11:19:18
印度实际感染或30倍于官方数字这波疫情为何空前反弹

  虽然印度一些大城市已经有较多人感染过新冠病毒,并理应产生了一定的保护力,但该病毒目前仍在以破纪录的速度传播着。4 月 25 日,印度单日新增确诊病例达到 35 万,这一数字已经连续数日保持在 30 万以上。

  病例数激增导致印度医院爆满,医疗资源紧缺。据报道,世界卫生组织首席科学家苏米娅·斯瓦米纳坦 4 月 26 日在接受采访时表示,印度当前报告的新冠肺炎确诊病例数和死亡病例数“被严重低估”,实际感染人数可能比官方报告的数字(1760万)还要高出 20 至 30 倍,即超过 5 亿例。

  印度究竟怎么了?这一波疫情为何空前反弹?

  本文转载自公众号“Nature Portfolio”

  原文作者:Smriti Mallapaty

  *本文中统计数据均截止至 4 月 21 日,部分数据可能已经发生变化。

  疫情在印度的蔓延速度令科学家感到震惊。每日确诊病例数自 3 月初以来急剧增加:印度政府在 4 月 18 日通报了 273810 例全国新增病例。印度居高不下的病例数还让上周的全球单日新增病例数一度高达 854855 例,几乎打破了 1 月份的纪录。

  就在几个月前,抗体数据显示德里、金奈等城市的许多人口已经感染过新冠病毒,这让一些研究人员相信印度的疫情高峰已经过去。(参考:全球疫情已触顶?或许尚未可知

  现在,印度的研究人员正在努力寻找这次空前反弹的背后原因,不幸的是,这可能是多种因素共同作用的结果——包括传染性很强的新变异株、不受限制的社交往来增加、疫苗覆盖率低等。找出背后的原因或能帮到尝试遏制或防止类似反弹的全球其他政府。

  目前,法国和德国等欧洲国家也出现了超过其国家规模的疫情;巴西和美国等国每天通报约 7 万例感染。不过,印度当前的单日新增病例有时能打破任何国家的历史纪录,距离美国 1 月 2 日 30 万例的高峰已然不远。(编者注:4 月 24 日印度单日新增病例超过 30 万,此后一直维持在 30 万以上。)

  小巫见大巫

  自去年 9 月的单日新增病例冲到 10 万例后,印度的感染人数一度出现了下降。但到了今年 3 月份又开始攀升,目前的高峰是之前高峰的两倍以上(见“新冠病例激增”)

  来源:OurWorldinData

  “第二波疫情让第一波疫情有点小巫见大巫。”孟买 P D Hinduja 医院与医疗研究中心的肺科学临床研究员 Zarir Udwadia 说。Udwadia 在重症监护室工作的间隙接受了《自然》的采访。他描述了印度医院“噩梦般”的现状——床位和治疗药物都极度紧缺。

  阿育王大学病毒学家 Shahid Jameel 认为这一波疫情的强度令人吃惊。“我预计到了会有新一轮暴发,但我做梦也没想到会这么厉害。”他说。

  12 月和 1 月,专门检测新冠病毒抗体(既往感染的一个指标)的研究估计,印度一些大城市的部分地区已有 50% 以上的人口有过新冠病毒暴露,而这会给他们带来一些免疫力,领导这项研究的印度国家流行病学研究所的流行病学家 Manoj Murhekar 说。这些研究还显示,印度全国约有 2.71 亿人已经感染过[1]约占印度 14 亿总人口的 1/5

  这些数据曾让一些研究人员相信,下一阶段的疫情不会这么严重了,常驻新德里的美国普林斯顿大学流行病学家 Manoj Murhekar 说。但最新暴发的疫情正迫使他们重新思考。

  一个可能的原因是,第一波疫情主要影响的是城市贫民。抗体研究或许无法代表整个人群,可能还会高估其他人群的暴露水平,他说。

  这些抗体数据无法反映新冠病毒的不均匀传播,印度基督教医学院的病毒学家 Gagandeep Kang 表示同意。“新冠病毒可能侵入了之前能自我保护的人群。”她说。这可能包括城市中的富裕人群,他们在第一波疫情中进行了社交隔离,但到第二波疫情时已经开始密切接触。

  变异株快速传播?

  一些研究人员还认为,从当前疫情的速度和规模来看,这次可能还多了一个新元素:新出现的病毒变异株。

  和第一波疫情确诊的以个人居多不同,Udwadia 私底下观察到,现在确诊的往往是整个家庭。他将这个现象归咎于传染性更强的变异株。“如果家庭里有一个人感染了,我能保证他的全家人都会感染。”他说。

  基因组监测数据显示,最早在英国发现的变异株 B.1.1.7 已经成为旁遮普邦流行的主要毒株。

  去年末,印度也发现了一个值得警惕的新变异株,名为 B.1.617。该变异株已经成为马哈拉施特拉邦的主要毒株。B.1.617 之所以被注意到,是因为它携带了与传染性更强、能逃逸免疫保护有关的两个突变。这个毒株目前已在 20 个其他国家被发现。印度的实验室正在尝试培养这个毒株,检测它的复制速度,以及疫苗受种者的血液能否阻断感染,Jameel 说。

  印度的现状和巴西去年底的情况有点像,他说。当时,巴西玛瑙斯市的新冠疫情再起,正好又碰上了名为 P.1 的强传染性变异株的流行,这个变异株也许能逃逸之前毒株感染产生的免疫力。

  但也有人说,目前的测序数据不足以得出这些结论。“和印度的病例数相比,目前已有的序列数量很少,我们确实需要警惕。”英国格拉斯哥大学病毒学家 David Robertson 说。

  社交、移动、出行

  有些人认为,新出现的变异株在印度激增的感染病例中只占一小部分。许多暴发疫情的地区进行了基因组测序,而这些变异株并不是主导,印度 CSIR 基因组与综合生物学研究所主任 Anurag Agrawal 说。

  印度公共卫生基金会主任、流行病学家 Srinath Reddy 认为,人们放松戒备是最大的诱因。“疫情反弹出现在一个完全打开的社会,所有人都开始社交、移动、出行。”他说。

  自病例数从去年 9 月的高峰开始下降,“外界出现了一种说法,认为印度已经战胜了新冠。”Laxminarayan 说。这几个月里,室内和室外聚满了参加政治集会、宗教庆祝和结婚典礼的人。

  全国性的疫苗接种计划甚至也可能推升了病例数——如果这导致了人们放宽了公共卫生防疫措施。“疫苗的到来让所有人都掉以轻心了。” Laxminarayan 说。

  印度目前注射了超过 1.2 亿剂疫苗,大部分都是牛津-阿斯利康疫苗的印度产版本——名为 Covishield。可是,这个数量还不到印度人口的 10%,所以还有很长的路要走。印度尤其需要在疫情最重的地方加强疫苗接种,Kang 说。

  有些人可能在等待打疫苗的时候被感染了,Udwadia 说,因为诊所的候诊区往往都是等着看病的人。

原标题:印度实际感染或30倍于官方数字这波疫情为何空前反弹

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